“天空登陆者10号”首飞成功

时代呼唤,飞艇归来

“天空登陆者10号”,是英国打造的全球最大飞行器,融合了飞艇、直升机和固定翼飞机三种飞行模式,前不久首飞成功后却“出身未捷身先死”,试飞第七日便上演了坠毁的惊魂一幕。

冷战后至今,美国连续打了多场战争。在这些战争中,高技术装备虽然光彩夺目,但也暴露了不少问题。尤其是在阿富汗战场上,面对复杂的地形和复杂的作战对象,美军先进的卫星侦察系统和无人机侦察平台显得力不从心悍马怕马车,精确炸弹制服不了路边炸弹。

虽然这一事件使飞艇遭到众多网友戏谑,但不可否认,近些年来,新型飞艇“重出江湖”的势头越来越明显,成为当前军用航空器研究的一个重要方向。

因此,研制一种既能长期对控制区域实施监控,又能为一线作战部队提供准确情报的空中平台,无疑符合战场的现实需求。此次试飞的LEMV无人飞艇具备持久稳定的监视能力。它能够快速适应新一代传感器,为通用地面控制站、可扩展的公共地面系统指挥中心和作战基地的地面部队提供必要信息。

是什么导致了军用飞艇的起死回生?现代飞艇与传统飞艇又有什么区别?新型飞艇会对现有的战争模式产生怎样的冲击?

使用费用低廉是军用飞艇的另一核心竞争力。数据表明,完成同样一种侦察任务,飞艇的使用成本仅是无人机的1/2、卫星的3/4。LEMV无人飞艇是个比足球场还大、比7层楼还高的巨人,但它在空中停留21天仅花费11000美元。

空中“仓库”东山再起

在各国都着手削减军费、砍掉消耗大宗经费武器项目的大背景下,以LEMV无人飞艇为代表的飞艇家族华丽复出,预示新一代的空中航母正在归来。

现代战争中,战场形势瞬息万变,使后勤保障成为作战体系中一个必不可少的关键环节。一支可以快速跨区保障、灵活机动的后勤保障队伍,成为战争制胜的重要保证。而在现有的运输方式中,航空运输受限因素最少、速度最快、运输空间范围最大,无疑是最有发展潜力的运输方式。

历经磨难,百炼成钢

结合了飞艇、飞机与直升机技术于一体的现代飞艇,不仅容积和载重量大,而且弥补了传统飞艇速度慢、灵活性差、抗打击能力差等缺陷。2012年美军委托格鲁曼公司研发的LEMV无人飞艇,就是一个比足球场还大、比7层楼还高的庞然大物,载荷体积可达2700立方英尺。而迄今为止世界最大的运输机——乌克兰设计研发的安-225超大型军用运输机,机舱最大载重仅有250吨,远远无法与飞艇相比。两相对比,现代飞艇无疑具有巨大的战争潜力。

早期的飞艇由于飞行速度慢、易燃烧爆炸,在遭受炮火攻击后容易破损坠地,生存能力低。因此,在飞机诞生后,军用飞艇便逐渐从战场上销声匿迹。

而在安全性方面,现代飞艇的气囊和蒙皮全面使用层压复合材料、人造有机纤维材料和聚氨酯涂料,飞艇气密性、抗撕裂性和尺寸稳定性较传统飞艇使用的橡胶材料有质的提升,而且大大增强了飞艇的战场生存能力。

近几年来,随着航空技术、空气动力设计技术以及新能源、新材料在飞艇发展上的应用,军用飞艇与过去相比有了质的飞跃。

在飞行速度方面,倾斜旋转翼推进系统与矢量控制技术的引进,使飞艇在垂直起降能力和水平机动性大大增强;轻型高效内燃机结合太阳能发电装置的动力系统,使飞艇最高速度可以达到200-300Km/h,一定程度上弥补了传统飞艇在速度上的劣势。

大载重,成为空中大力士。大型运输飞艇可以远距离空投部队、装备及各类保障设备,号称空中航母。美军研发的LEMV无人飞艇可以携带2750磅载荷执行情报、监视、侦察任务。载荷体积可达2700立方英尺,重升力配置还能增加额外的体积,这些都迎合了美国军方希望解决军队后勤运输问题的迫切心理,缓解了美军的后勤运输压力。

在运输成本方面,现代飞艇消耗的费用仅是飞机的32%、直升机的6%、火车的50%。例如,美国的LEMV无人飞艇在空中停留21天仅花费11000美元。如此物美价廉的“移动式空中仓库”,怎能不令各国决策者心动?

长航时,成为空中永动机。续航时间长是飞艇与其它航空器相比最显著的优势。由于飞艇空气动力设计的不断改进,太阳能电池与燃料电池组合供电,以及离子推进器动力系统等技术的应用,飞艇航程和续航时间不断增大。在无人操作模式下,LEMV在15000磅的重升力配置情况下,航程能达到1500海里至2400海里,可以在2万英尺的高度停留21天,其完成的侦察任务相当于12架MQ-9无人机完成的侦察任务总和。

更环保,成为空中环卫工。在越来越提倡环保的今天,飞艇将趋向于采用环保燃料,如利用气体燃料、藻类生物燃料以及太阳能电池等提供动力,以减少环境污染。LEMV的燃料效率高,燃料消耗不到同等水平飞行器的十分之一。

更高效,成为空中效率王。LEMV起飞距离极短,稳定性好,技术成熟,徘徊飞行速度达56公里/小时,冲刺速度达148公里/小时。携带各式载荷。可对空中作战飞机、海上战斗舰艇、地空导弹系统和陆军作战系统实施有效的指挥控制,在诸军兵种一体化联合作战中发挥更重要的作用。

前途光明,道路曲折

虽然军用飞艇具有极大的发展潜力,前途一片大好,但我们还是不能回避其固有的缺陷。

高昂的造价让人望而却步。虽然飞艇的使用费用十分低廉,但其造价却是个天文数字。飞艇的价格一般依据其外形尺寸的大小而不同,例如一个40米长的小型软式飞艇的价格约为200万美元。如果使用飞艇作为大型军事运输工具,就注定了其初期建造数量一定不会很多,最初运载货物的成本也将急剧增加。

较差的自卫能力让人担忧。LEMV飞艇的外皮采用的是高强度聚酯、凯夫拉材料以及密拉聚酯薄膜,可以防御地面小型火力射击。但体积巨大、机动能力差导致军用飞艇的自卫能力薄弱,很容易被各种雷达系统发现,遭到战机和地面防空系统的导弹攻击。

此外,由于飞艇体积巨大,在阳光照射下会积累大量热量,且热量的分布并不均匀。这些热量会使飞艇的体积发生变化,飞艇的重心位置也会发生偏移,从而影响飞艇的飞行稳定、导致飞艇的结构疲劳。

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